‘BOOST is van de mensen zelf’

In januari waren Subhi, Salar en Annelies te gast in het stadsdeelkantoor voor een interview met Maarten Poorter, de voorzitter van Stadsdeel Oost. Vanuit zijn kantoor heeft hij een prachtig uitzicht over de Watergraafsmeer en aan de muur hangt een levensgrote kaart van Amsterdam. Zo heeft hij de stad letterlijk en figuurlijk binnen handbereik.

Drukke agenda

Maarten Poorter heeft een volle portefeuille: hij houdt zich bezig met de huisvesting van statushouders, economie, veiligheid, jeugd, onderwijs en kansenongelijkheid. Dat gaat bijvoorbeeld over het bestrijden van armoede en eenzaamheid. ‘Eenzaamheid is een heel groot probleem in de stad. Elf procent van de mensen zegt dat ze zich heel eenzaam voelen.’

Voordat hij in 2018 aan zijn nieuwe functie begon, was hij acht jaar lid van de Amsterdamse gemeenteraad, voor de PvdA. In die tijd begon hij met de Amsterdamse aanpak tegen eenzaamheid, en dit thema is dus nog steeds heel belangrijk in zijn werk. ‘Er zijn veel mooie initiatieven in Oost, maar eenzame mensen zijn moeilijk te bereiken. Dus daar moeten we nog meer aan doen. BOOST speelt ook een belangrijke rol bij het bestrijden van eenzaamheid; veel mensen komen naar BOOST om een netwerk op te bouwen.’

Speciale band met Syrië

Maarten Poorter was een tijd lang docent Politicologie en Conflictstudies aan de UvA. Hij is toen twee keer in Syrië geweest, voor een uitwisselingsproject met Syrische studenten. Dat was voordat daar de oorlog begon. Hij heeft daardoor een speciale band met Syrië: ‘Het was een hele bijzondere ervaring. We hebben heel veel gezien, veel mensen leren kennen en veel geleerd. Het is een fantastisch land. Het is verschrikkelijk wat daar gebeurd is.’

Welke kansen zijn er voor vluchtelingen in Oost?

‘Amsterdam is een hele vrije stad waar heel veel kan, en waar veel kansen zijn. Als je een status hebt, ben je Amsterdammer en mag je overal aan meedoen. Je ziet veel voorbeelden van mensen die kansen pakken, maar er zijn niet alleen succesverhalen. Voor veel mensen is het moeilijk om verder te komen, zeker als je geen of weinig opleiding hebt. Er is niet zo veel werk waar geen scholing voor nodig is. Daar maak ik me zorgen over. Aan die groep moeten we extra aandacht besteden.’

Het geheim van het succes van BOOST

Volgens Poorter is integratie een belangrijk thema voor Amsterdam, en er is veel draagvlak om vluchtelingen te helpen. Het is niet voor niets dat wethouder Rutger Groot Wassink (leider van GroenLinks) heel bewust heeft gekozen voor een portefeuille waarin diversiteit een belangrijk thema is. En burgemeester Femke Halsema wilde tijdens haar kennismakingstoer in de wijken van Amsterdam graag bij BOOST komen kijken. Zij vroeg toen naar het geheim van het succes van BOOST. Hoe kijkt Maarten Poorter daar tegenaan? Hij vindt het een relevante vraag omdat de gemeente de komende jaren wat meer stabiliteit wil brengen in de financiering van BOOST en dus ook nog duidelijker wil krijgen wat BOOST precies is.

‘Het is een bewonersinitiatief, dus BOOST is van de mensen zelf. BOOST staat midden in de samenleving, heel veel buurtbewoners doen mee. Dus BOOST is ook ván de buurt. De taalactiviteiten zijn heel belangrijk. Taal is een ticket tot de hele samenleving. Dat is echt goud waard. De vrijwilligers die daar lesgeven brengen jarenlange ervaring mee.’ Poorter noemt ook de fietslessen en het Zorgcafé. ‘Die projecten vind je bijna nergens anders. Het is niet alleen vóór maar ook ván vluchtelingen.’ Een groot voordeel vindt hij dat BOOST niet geïnstitutionaliseerd is, dus geen initiatief van de overheid. ‘De gemeente is wél partner, maar organiseert het niet zelf. Dat spreekt me heel erg aan. Dit soort projecten willen wij heel graag bij ons in de buurt hebben en ondersteunen. Dus dat blijven we ook doen.’

Tips

Tot slot vragen we of Maarten Poorter nog tips heeft voor vluchtelingen. ‘Voor mensen die nog niet naar BOOST gaan: ga erheen! En meer in het algemeen: kijk wat de stad allemaal te bieden heeft. Tegen mensen die al bij BOOST komen, zeg ik: gebruik je ervaring bij BOOST om verder te komen, ga ook eens kijken bij andere projecten in Amsterdam Oost, of ergens anders in de stad. Dan kun je je netwerk nog groter maken.’

Maarten – Subhi – Annelies – Marije